Las propiedades medicinales del Aloe Vera

El aloe vera es un producto natural que hoy en día se utiliza con frecuencia en el campo de la cosmética. Aunque hay varias indicaciones para su uso, se necesitan aún muchos ensayos controlados para determinar su eficacia real. En este artículo os hablaremos sobre la planta del aloe vera, sus propiedades, el mecanismo de acción y sus usos clínicos entre otros.

La planta de Aloe Vera ha sido conocida y utilizada durante siglos por sus propiedades para la salud, belleza, medicina y cuidado de la piel. El nombre de aloe vera deriva de la palabra árabe “Alloeh”, que significa “sustancia amarga brillante”, mientras que “vera” en latín significa “verdadero”. Hace 2000 años, los científicos griegos consideraban el Aloe vera como la panacea universal. Los egipcios llamaban al Aloe vera “la planta de la inmortalidad”. Hoy en día, la planta de Aloe Vera ha sido utilizada para diversos fines en dermatología.

El aloe vera se ha utilizado con fines medicinales en diversas culturas durante miles de años: Grecia, Egipto, India, México, Japón y China. Las reinas egipcias Nefertiti y Cleopatra la utilizaron como parte de su régimen de belleza habitual. Alejandro Magno y Christopher Columbus la utilizaron para tratar las heridas de los soldados. La primera referencia del Aloe vera en Inglés fue una traducción de John Goodyew en el año 1655 en el tratado médico Dioscórides en materia medica. A principios de 1800, el Aloe vera se usaba como laxante en los Estados Unidos, pero a mediados de la década de 1930 se produjo un punto de inflexión cuando fue utilizado con éxito para tratar la dermatitis por radiación crónica y severa.

La planta tiene hojas carnosas, triangulares con bordes dentados, flores tubulares de color amarillo y frutas que contienen numerosas semillas. Cada hoja se compone de tres capas: Un gel transparente interior que contiene un 99% de agua y el resto está compuesto de glucomananos, aminoácidos, lípidos, esteroles y vitaminas. La capa intermedia es de látex, que es la savia amarilla amarga y contiene antraquinonas y glucósidos. La capa gruesa exterior de 15-20 células llamada corteza tiene una función protectora y sintetiza los hidratos de carbono y las proteínas.

En cualquier caso, a pesar de que el aloe vera tiene un amplio espectro de propiedades y usos, algunos de ellos podrían ser mitos y algunos de ellos podrían ser verdadera magia. En el futuro, se necesitan estudios controlados para demostrar la eficacia del Aloe vera en diversas condiciones.